Huvud Annan Teknik, Teknik Vad du behöver veta om sinneskontrollerad teknik

Vad du behöver veta om sinneskontrollerad teknik

Källa: Thinkstock

Att kontrollera ett objekt eller ett videospel med ditt sinne låter som något ur en science fiction-film, men prylar som översätter hjärnvågor till kommandon som styr en dator är redan verklighet. Sinnekontrollerad teknologi använder ett hjärn-dator-gränssnitt för att etablera en kommunikationsväg mellan användarens hjärna och en extern enhet. Det har potential att förstärka eller till och med reparera patienters skadade hörsel, syn eller rörelse. EEG-sensorer har införlivats i spelsystem som gör det möjligt för en spelare att kontrollera vad som händer på skärmen med ett headset, EEG-kontrollerade exoskelett översätter användarnas hjärnsignaler till rörelser och implanterade elektroder gör det möjligt för patienter att kontrollera bioniska lemmar.

Den sinnekontrollerade tekniken som forskare arbetar med idag fick sin start på 1920-talet, när forskare upptäckte den elektriska aktiviteten i den mänskliga hjärnan och utvecklade elektroencefalografi (EEG), metoden att registrera den elektriska aktiviteten längs hårbotten. Forskare upptäckte att neuroner förmedlar information via elektriska spikar, som kan registreras med en tunn metalltråd eller elektrod. År 1969 hade en forskare vid namn Eberhard Fetz kopplat en enda neuron i en apas hjärna till en urtavla som djuret kunde se. Apan lärde sig att få neuronen att avfyras snabbare för att flytta ratten för att få en belöning, och även om Fetz inte insåg det då, hade han skapat det första hjärn-maskin-gränssnittet.

För 30 år sedan började fysiologer registrera från många neuroner hos djur, och upptäckte att medan hela den motoriska cortex lyser upp med elektriska signaler när ett djur rör sig, tenderar en enda neuron att skjuta snabbast i samband med vissa rörelser. Om du spelar in signaler från tillräckligt många neuroner kan du få en ungefärlig uppfattning om rörelsen som en person gör eller tänker göra. Forskare utvecklade algoritmer för att rekonstruera rörelser från motoriska cortexneuroner, och på 1980-talet fann Apostolos Georgopoulos ett samband mellan enstaka nervcellers elektriska respons och riktningen i vilken de rörde sina armar. Sedan mitten av 1990-talet har forskare kunnat fånga komplexa motoriska cortex-signaler inspelade från grupper av neuroner och använda dem för att styra elektroniska enheter, bygga hjärn-dator-gränssnitt som möjliggör vad vi skulle kalla mind-controlled teknologi.

Medan EEG har dykt upp som ett lovande sätt för förlamade patienter att kontrollera enheter som datorer eller rullstolar - genom att bära en keps och genomgå träning för att lära sig att kontrollera en enhet som en rullstol genom att föreställa sig att de rör på en del av sin kropp, eller utlöser kommandon med specifika mentala uppgifter — MIT:s Technology Review rapporterade 2010 att vissa forskare har noterat att EEG har begränsad noggrannhet och kan upptäcka ett begränsat antal kommandon . Att upprätthålla mentala övningar samtidigt som man försöker manövrera en rullstol i en komplex miljö kan vara tröttsamt, och den koncentration som krävs skapar bullrigare signaler som kan vara svårare att tolka för en dator. Så vissa experimenterar med delad kontroll, som kombinerar hjärnkontroll med artificiell intelligens för en annan teknik som kan hjälpa till att förvandla råa hjärnsignaler till mer komplicerade kommandon. Med delad kontroll skulle patienterna behöva kontinuerligt instruera en rullstol att röra sig framåt. De skulle bara behöva tänka på kommandot en gång, och programvaran skulle ta över därifrån.

Förra året rapporterade MIT:s Technology Review om en studie där en förlamad kvinna använde sitt sinne för att styra en robotarm . Jan Scheuermann, en kvinna som diagnostiserats med en sjukdom som kallas spinocerebellar degeneration, genomgick en hjärnoperation där läkarna använde en luftpistol för att avfyra två bäddar av kiselnålar, kallad Utah-elektroduppsättningen, in i hennes motoriska cortex, den smala hjärnremsan som löper över toppen av huvudet till käkarna och kontrollerar frivilliga rörelser. Implantaten gör att hon kan kopplas in i en robotarm som hon styr med sinnet vid University of Pittsburgh, där han använder den för att flytta block, stapla kottar eller ge high fives.

Utahs elektroduppsättning registrerar från små populationer av neuroner för att ge signaler för ett hjärn-dator-gränssnitt. I en Utah-matris tas signaler endast emot från spetsarna på varje elektrod, vilket begränsar mängden information som kan erhållas på en gång. Men de 192 elektroderna på Scheuermanns implantat har registrerat mer än 270 neuroner samtidigt, vilket är det mest som någonsin uppmätts på en enda gång från en människas hjärna.

Forskarna i Scheuermanns fall demonstrerade hennes förmågor med Action Research Arm Test, med hjälp av samma kit med träblock, kulor och koppar som läkare använder för att utvärdera handskicklighet. Hon fick 17 av 57 - ungefär lika bra som någon med en allvarlig stroke - medan utan robotarmen skulle hon ha fått en nolla. Men några av bristerna med tekniken har blivit uppenbara och att kontrollera armen har blivit svårare eftersom implantaten slutar registrera med tiden. Hjärnan är en fientlig miljö mot elektronik, och rörelser i arrayen kan bygga upp ärrvävnad över tiden. Med tiden kan färre neuroner upptäckas.

Scheuermann är en av cirka 15 till 20 förlamade patienter i långtidsstudier av implantat som kan förmedla information från hjärnan till en dator. Nio andra har genomgått liknande tester i en relaterad studie, kallad BrainGate, och fyra inlåsta patienter, som inte kan röra sig eller tala, har återfått en viss förmåga att kommunicera tack vare en annan typ av elektrod utvecklad av ett företag som heter Neural Signals.

År 2011 sa USA:s livsmedels- och drogadministration att de skulle luckra upp sina regler för att testa verkligt banbrytande teknologier som gränssnitt mellan hjärna och maskin, och fler forskare har genomfört mänskliga experiment. Forskare vid Caltech vill ge en patient autonom kontroll över operativsystemet Google Android för surfplattor, och ett team vid Ohio State University, i samarbete med forsknings- och utvecklingsföretaget Battelle, avser att använda en patients hjärnsignaler för att styra stimulatorer som är fästa på hans arm i en process som Battelle beskriver som att återuppliva en förlamad lem under frivillig kontroll av deltagarens tankar.

Dessa studier förlitar sig på det faktum att registrering av den elektriska aktiviteten hos några dussin celler i hjärnan kan ge en ganska korrekt bild av hur någon tänker flytta en lem, och mycket av tekniken är fortfarande experimentell. John Donoghue, en neuroforskare vid Brown University som leder BrainGate-studien, jämför dagens hjärn-maskin-gränssnitt med de första pacemakrarna, som förlitade sig på vagnar med elektronik och använda ledningar som slogs genom huden in i hjärtat. Vissa var handvevade. Donoghue förklarar, när du inte vet vad som händer, håller du så mycket som möjligt på utsidan och så lite som möjligt på insidan. Dagens pacemakers är fristående, drivs av ett långvarigt batteri och installerade på en läkarmottagning, och Donoghue säger att gränssnitt mellan hjärna och maskin börjar en liknande bana.

Forskare har byggt bättre och bättre avkodare - programvara för att tolka neuronala signaler - under åren, vilket har gjort det möjligt för dem att experimentera med mer ambitiösa kontrollsystem. Forskare måste skapa ett gränssnitt som håller i 20 år. Att lösa det problemet skulle göra det möjligt för tusentals patienter att kontrollera rullstolar, datormarkörer eller till och med sina egna lemmar. Forskare arbetar med att utveckla ultratunna elektroder, skapa versioner som är mer kompatibla med människokroppen eller skapa ark av flexibel elektronik som kan svepa runt toppen av hjärnan.

Ny medicinsk utrustning måste vara säker, användbar och ekonomiskt lönsam – krav som gränssnitt mellan hjärna och maskin för närvarande inte uppfyller. Det är ännu inte klart exakt vilken form en potentiell produkt ska ha. Den högnivåprodukt som de flesta forskare har i åtanke är en teknik som skulle göra livet lättare för quadriplegics. Men det finns bara cirka 40 000 patienter i USA med fullständig quadriplegi och färre med avancerad ALS. Men vissa tror att tekniken kan ha bredare tillämpningar, som att hjälpa till att rehabilitera strokepatienter. Och vissa inspelningstekniker kan vara användbara för att förstå psykiatriska sjukdomar, som depression eller tvångssyndrom.

Det är möjligt att förbättring av hjärn-dator-gränssnitt kommer att innebära att förbättra inte bara tekniken, utan hjärnan hos de personer som använder den. I september fann en studie gjord av forskare vid University of Minnesota att människor som utövar yoga och meditation på lång sikt kan lära sig att kontrollera en dator med sina sinnen snabbare och mer effektivt än personer med liten eller ingen erfarenhet av yoga eller meditation. Som Science Daily rapporterade då involverade studien 36 deltagare: 24 som hade få eller inga yoga eller meditationsupplevelse och 12 som hade minst ett års erfarenhet av att utöva yoga eller meditation minst två gånger i veckan under en timme.

Båda grupperna av deltagare var nya för system som använder hjärnan för att styra en dator, och båda deltog i tre tvåtimmarsexperiment där de bar en högteknologisk, icke-invasiv keps som fick upp hjärnans aktivitet. De ombads att flytta en datormarkör över en skärm genom att föreställa sig vänster- eller högerhandsrörelser. Forskarna fann att deltagarna med yoga- eller meditationserfarenhet hade dubbelt så stor sannolikhet att kunna slutföra gränssnittsuppgiften hjärna-dator i slutet av 30 försök, och lärde sig tre gånger snabbare än sina motsvarigheter för experiment med vänster-höger-markörrörelse .

Den ledande forskaren i studien var Bin He, en biomedicinsk ingenjörsprofessor vid University of Minnesotas College of Science and Engineering och chef för University's Institute for Engineering in Medicine, som väckte internationell uppmärksamhet 2013, när medlemmar av hans forskargrupp kunde att styra en flygande robot med sina sinnen. Men de upptäckte att inte alla lika lätt kan lära sig att styra en dator med sina hjärnor, och många misslyckades efter ens flera försök.

Nästa steg för He och hans forskarteam är att över tid studera en grupp deltagare som utövar yoga eller meditation för första gången, för att se om deras förmåga att kontrollera gränssnittet hjärna och dator förbättras. Vårt yttersta mål är att hjälpa människor som är förlamade eller har hjärnsjukdomar att återfå rörlighet och oberoende, sa han. Vi måste se över alla möjligheter att förbättra antalet människor som kan dra nytta av vår forskning.

Mer från Tech Cheat Sheet:

  • Denna nya typ av billiga dataplan kan skada nätneutralitet
  • Vem bygger Apples elbil?
  • 43 toppledare som förde teknik till den moderna tidsåldern

'Treadstone': Den verkliga historien bakom CIA-operationen MKUltras strävan att ge försökspersoner övermänskliga förmågor genom droger och hypnos

Den 13 april 1953 beordrade Allen Dulles, chefen för CIA, byrån att utveckla sinneskontrollerande läkemedel för att göra hypnos lättare, förbättra sina försökspersoners förmåga att motstå tortyr och tvång, och producera minnesförlust, chock och förvirring

'Treadstone', USA Networks spinoff från 'Bourne'-serien lyfter fram en fascinerande historisk tid - det kalla kriget. USA:s och Sovjetunionens rivalitet från den eran gav många tekniska genombrott tack vare en ohälsosam anda av enhetlighet mellan de två nationerna.

Var alla dessa genombrott stora? Nu är det den verkliga frågan, eller hur? I showen, liksom i 'Bourne'-serien, är Operation Treadstone ett CIA black ops-program som genererade och hanterade en kader av sovande agenter stationerade runt om i världen.

Den rekryterade soldater och förvandlade dem till övermänskliga lönnmördare, med hjälp av ett beteendemodifieringsprogram. Enligt Robert Ludlum-böckerna bildades Treadstone som ett direkt svar på kongresslagen som förbjöd USA att delta i alla mord.

Treadstone är naturligtvis fiktionens grejer. Men finns det någon historisk noggrannhet gömd mellan raderna? Som det visar sig, ja.

Den 13 april 1953, Allen Dulles, chefen för CIA, beställde byrån för att utveckla sinneskontrollerande droger som ska användas mot medlemmar av sovjetblocket. Detta hemlighetsfulla program ska ha lanserats som svar på sovjetisk, kinesisk och nordkoreansk användning av tankekontrolltekniker på amerikanska krigsfångar under Koreakriget.

Och därmed föddes Project MKUltra. Enligt Smithsonian Magazine , projektet, som pågick i mer än ett decennium, använde illegal drogtestning på tusentals amerikaner.

Enligt det officiella vittnesmålet från CIA-chefen Stansfield Turner 1977, var syftet med projektet att studera användningen av biologiska och kemiska material för att förändra mänskligt beteende. Med MKUltra gav CIA sig själv befogenhet att undersöka hur droger bland annat kunde göra hypnos lättare, förbättra sina försökspersoners förmåga att motstå tortyr och tvång och producera minnesförlust, chock och förvirring.

Enligt a Rapportera av NPR kallade journalisten Stephen Kinzer, som tillbringade flera år med att undersöka programmet, operationen för historiens mest uthålliga sökande efter tekniker för mind control.'

Kinzer skrev om operationen: '[Sidney] Gottlieb (kemist som skapade och driver MKUltra) ville skapa ett sätt att ta kontroll över människors sinnen, och han insåg att det var en tvådelad process. Först var du tvungen att spränga bort det befintliga sinnet. För det andra var du tvungen att hitta ett sätt att infoga ett nytt sinne i det resulterande tomrummet. Vi kom inte så långt på nummer två, men han gjorde mycket jobb på nummer ett.

Det låter precis så som Bentley (Jeremy Irvine) beskrev effekterna av de ryska experimenten på honom i 'Treadstone'! En annan aspekt av denna fruktansvärda operation, enligt NPR, är användningen av 'nazistisk metod'.

Förmodligen var MKUltra i huvudsak en fortsättning på arbete som började i japanska och nazistiska koncentrationsläger. CIA ska ha anlitat tyska och japanska koncentrationslägerläkare och vivisektionister för att lära sig om deras forskning och bygga vidare på den.

Naturligtvis förstördes många av MKUltras skivor i en utrensning 1973, och många hade förstörts under programmets gång. Ändå hittades cirka 8 000 sidor med register (mest finansiella dokument) 1977. Dessutom, roligt faktum: MKUltra var ansvarig för spridningen av den hallucinogena drogen L.S.D. i USA.

'Treadstone' sänds på tisdagar kl. 22.00. ET på USA Network.

Om du har en underhållningsscoop eller en historia för oss, vänligen kontakta oss på (323) 421-7515

Kändisar som tror på konstiga konspirationsteorier

Det finns några ganska galna konspirationer där ute. Ta vilken större händelse som helst, och oavsett hur skuren och torr den kan verka, finns det alltid människor som vägrar att tro på den rapporterade historien. De plockar alltid isär den och letar efter eventuella hål. De hittar alltid 'bevis' på att någon hemlig organisation eller skuggregeringsgrupp faktiskt kontrollerade allt bakom kulisserna. Ibland kommer en kändis att höra en av dessa teorier och hålla fast vid den, vilket vanligtvis gör allmänheten medveten om den. Här är kändisarna som tror på riktigt galna konspirationsteorier.

Kylie Jenner och Chemtrails

Getty bilder

När flygplan flyger genom himlen kommer de emellanåt att lämna ränder på sin väg, så kallade konturer. Flygplanets motoravgas kommer att få dessa moln att dyka upp i en rak linje bakom planet. Det är den tråkiga sanningen. Den spännande, men också definitivt inte-sanna konspirationen är att några av dessa konspirationer faktiskt är fulla av tankekontrollkemikalier, som sprayas på oss från ovan. Dessa är kända som chemtrails, och det är hur regeringen får alla att bete sig. Tyvärr för vilken ond hjärna som ligger bakom detta, kunde de inte lura Kylie Jenner! Hon twittrade ut ett foto av en himmel full av dessa chemtrails, tillsammans med en massa sinnesöppnande frågor. Om det verkligen finns ett statligt program som sprutar kemikalier på befolkningen måste de vara superskämda över att de blev överlistade av en reality-tv-stjärna.

Bruce Willis och JFK-mordet

Getty bilder

Mordet på John F. Kennedy var en mörk dag i vår nations historia. Det verkar så galet att en ensam man faktiskt kunde döda den fria världens ledare. Faktum är att vissa människor vägrar att tro det alls. Det finns så många konspirationsteorier kring JFK:s mordet att det är svårt att hålla reda på dem alla. Den röda tråden bland dem är att Lee Harvey Oswald bara var en fallkille, och den eller de faktiskt ansvariga är fortfarande på fri fot. Actionstjärnan och amerikansk patriot Bruce Willis tror på just denna teori. Han gick inte in närmare på det, men han berättade om sina åsikter om konspirationsteorierna i en intervju med Vanity Fair . Han sa också att han var orolig för att han skulle bli dödad för att ha uttalat sig om ämnet, men det har gått nästan tio år sedan dess så vi är ganska säkra på att han är säker. Antingen det eller människorna som dödade Kennedy är också ansvariga för det avskyvärda En bra dag att dö hårt .

Marion Cotillard Och Månlandningen

Det som gör månlandningskonspirationerna intressanta är att vi liksom måste ta NASA:s ord om att astronauter faktiskt har landat på månen. Det är inte så att någon av oss kan gå och checka in personligen. En person som inte köper det som NASA säljer är Marion Cotillard. Skådespelerskan känd för att ha den mest komplicerade hämndplanen någonsin The Dark Knight Rises tror inte på allt som folk säger till henne. Hon har talat offentligt om hur hon har sett många dokumentärer om ämnet, och hon är inte övertygad om att människan någonsin har trampat på rymdstenen. Visst, vem som helst med ett teleskop kan titta på månen och se månlandningsplatsen, med all kvarvarande utrustning. Det finns också det faktum att det inte finns några faktiska bevis som stöder konspirationen, bara en massa gissningar och missförstådd vetenskap. Ändå har hon sett dokumentärer om detta! Dokumentärer kan inte ha fel!

Tom DeLonge och område 51

Getty bilder

Vad exakt pågår i det mystiska området 51? Är det bara ett flygvapnets testområde för topphemlig utrustning, eller är det regeringen som hyser utomjordisk teknik där? Uppenbarligen gömmer de inte någon utomjordisk utrustning eller kroppar där, för det är det första stället alla skulle leta efter. Om de har sådana saker och de försöker gömma sig, kommer de inte att lägga det på den plats där alla tror att de lägger sånt. Berätta inte detta för Tom DeLonge, tidigare medlem i Blink 182. Han är typ besatt av platsen, har slagit läger i området och påstår sig till och med ha stött på en utomjording när han gjorde det. Vi säger inte att vi inte tror på honom, vi hoppas bara att han inte var den första människan som dessa utomjordingar någonsin träffade. Vi vill inte att utomjordingar ska se oss som en ras som gör för många bajsskämt och springer runt nakna medan de sjunger om hur svårt det är att vara tonåring.

Kanye West och aids

Kanye West är en ganska galen kille. Du aldrig när han kommer att storma scenen vid en prisutdelning, eller skämma ut Mike Myers genom att gå utanför manuset och kalla presidenten rasist. Det galnaste han någonsin sa var dock på en Live 8-konsert hela vägen tillbaka 2005. Under showen tillkännagav West för publiken att aids inte bara var en konstgjord sjukdom, utan att den medvetet hade placerats i Afrika att bryta upp Black Panthers. Det finns till och med en rad i låten Hörde dem säga om AIDS som administreras med avsikt. Det galna med West är att det finns många teorier om att han faktiskt är medlem i Illuminati. Så, försökte West avslöja en fruktansvärd hemlighet som han trodde att han hade avslöjat, eller försökte han bara hjälpa världens hemliga ledare? När det kommer till Kanye West är allt möjligt.

Jim Carrey och vacciner

Efter upprepade studier och recensioner har vetenskapen kommit överens: det finns inga bevis för att vacciner och autism är kopplade. Det här är bara en av de saker som någon började skrika om, och folk fortsätter att tro det oavsett hur många läkare som motbevisar det. Jim Carrey är en väldigt rolig man som glömde att han inte är en vetenskapsman och inte kan så mycket om kemi eller biologi. Faktum är att han har fått verkliga experter inom båda dessa områden att berätta för honom att han har fel om vad han tror, ​​men Carrey kommer inte att påverkas av ett gäng forskare och läkare. Han har talat offentligt om sin övertygelse och gick till och med på en ganska episk Twitter-rant som blåste upp i hans ansikte. Han twittrade en bild på ett bedrövat barn som faktiskt led av tuberös skleros, tillsammans med ett antivaccinmeddelande utan att först ha fått tillstånd från föräldrarna. Ännu värre, det här var precis efter att Jim Carrey precis hade dykt upp Dumma och dummare till . Kom igen, Jim, när ska du sluta skada folk?

Sanningen om Mindfulness-appar

Shutterstock

Sedan våra telefoner blev smartare har de gått från att vara enkla kommunikationsverktyg till att bli teknikdrivna assistenter som vi har med nästan allt från banktjänster till att vaka över våra hem. Det finns appar som övervakar våra vitala tecken, appar som hjälper oss att träna, och under tiden som det krävs medvetenhet för att bli ett modeord, appar som hjälper oss att slappna av, uppdatera och fokusera på nytt.

Psykologer säger att mindfulness, liksom meditation, kan vara ett viktigt verktyg för vår mentala hälsa. 'Mindfulness betyder verkligen att vara uppmärksam med avsikt', förklarar psykologen Jeffrey Santee (via Chicago Tribune ). 'Det är att vara i nuet så att du är medveten om vad som händer i ditt eget sinne, och att du tar ett steg tillbaka tillräckligt för att vara en observatör av det. På så sätt är du inte alltför fäst vid vilka speciella tankar eller känslor som än passerar.' Men kan mindfulness-appar hjälpa oss att uppnå samma resultat?

Mindfulness-appar är begränsade i vad de kan göra

Shutterstock

Även om mindfulness är något som alla kan använda, tillbringar de av oss som behöver det mest våra dagar med att känna sig stressade och känna att vi dras åt olika håll... vilket betyder att vi inte kommer att ha mycket tid att sakta ner, strunt i släpp allt och slappna av. Det är därför mindfulness-appar kan vara en gudagåva; de levererar guidad meditation, andningstekniker och tvingar oss att sitta stilla i 10- till 15-minutersbitar till ljudet av en berättare, musik eller naturens ljud.

Men medan forskare vid University of Lancaster säga att apparna var användbara för att introducera begreppet mindfulness, att de bara betygsattes av användare för deras användbarhet och gränssnitt, vilket egentligen inte har något med mindfulness att göra, och att det behövs fler studier för att se om apparna verkligen är som annonserade. Harvard påpekar också att medan apparna arbetar med guidad andning, vilket är en form av avslappningsträning, är guidad andning också annorlunda från mindfulnessträning.

Mindfulness-appar spelar fortfarande en roll

Shutterstock

'Mindfulness tillåter oss också att bli mer medvetna om strömmen av tankar och känslor som vi upplever, och att se hur vi kan trassla in oss i den strömmen på sätt som inte är till hjälp,' professor Mark Williams, tidigare chef för Oxford Mindfulness Center säger (via National Health Services ). 'Småningom kan vi träna oss själva att lägga märke till när våra tankar tar över och inse att tankar helt enkelt är 'mentala händelser' som inte behöver styra oss. De flesta av oss har problem som vi har svårt att släppa taget och mindfulness kan hjälpa oss att hantera dem mer produktivt. Vi kan fråga: 'Är det nyttigt att försöka lösa detta genom att grubbla på det, eller fastnar jag bara i mina tankar? Medvetenhet av detta slag hjälper oss också att märka tecken på stress eller ångest tidigare och hjälper oss att hantera dem bättre.'

Så även om appar kan hjälpa människor att introducera begreppet mindfulness, kan de bara hjälpa och stödja starten på bra mindfulness-övningar. Precis som med andra appar som involverar aktivitet som yoga och träning, är hjälp och stöd bara en del av ekvationen. Ju mer du tränar mindfulness, desto bättre blir du på det.

Stor teknik kan kontrollera våra sinnen med hjärnchips inom tio år om det inte finns nya 'neurolagar', varnar forskare

STORA teknikföretag kan hamna i att blanda sig i våra sinnen och manipulera våra beslut och åsikter inom tio år, har ledande hjärnforskare varnat.

En grupp amerikanska neuroforskare kräver reglering innan tekniken tar nästa steg – med hjärnchips som potentiellt kan ersätta smarta telefoner som vår huvudsakliga tillgång till internet.

7

Big Tech tävlar för att ligga steget före innovationer inom hjärnkontrollteknik, men kampanjledare säger att regler måste införas för att se till att människor har kontroll över sitt tänkande

Det befaras om oreglerad denna spektakulära nya teknologi - som kan bli tillgänglig kommersiellt inom det kommande decenniet - skulle kunna förvandla den till 'dockor'.

Förutsägelsen som speglar handlingen i Hollywood-filmer som Inception, där Leonardo DiCaprio spelar en tjuv som stjäl information genom att infiltrera sina måls undermedvetna.

Men Rafael Yuste, en neurovetenskapsprofessor vid New Yorks Columbia University och organisatör av Morningside Group av forskare och etiker, sa att denna dystopi inte längre är science fiction och snart kan bli en olycklig verklighet.

Han berättade för The Sun Online att teknikjättar plöjer kolossala summor pengar i en kapplöpning för att utveckla nästa generations enheter som kommer att ersätta smartphones och koppla upp våra hjärnor till nätet.

Facebook arbetar fullt med att smälta samman hjärnorna med datorer.

Samtidigt har Elon Musks företag Neuralink experimenterat med att interagera teknik med apans sinnen.

Sociala medier och sökmotorer har redan hamnat i brand för att de påstås använda partiska sökmotorsystem som kontrollerar informationen vi läser och ser.

De kan bryta mot essensen av det som gör oss mänskliga... innehållet i vårt sinne är vår identitet

Rafael YusteNew Yorks Columbia University

Företagen har också kritiserats för att de skördade vår data och sedan använde den för att sälja saker till oss.

Nu fruktade man att de kunde gå ett steg längre, med algoritmer som används av nästa generations teknik som oavsiktligt kan kapa våra hjärnor.

Istället för att människor kontrollerar den fantastiska tekniken, kan det sluta med att den kontrollerar oss?

Professor Yuste sa att en individ riskerar att förväxla sina egna tankar och åsikter med det som matas in i deras hjärnor.

7

Mark Zuckerbergs Facebook har topphemliga labb som enligt uppgift arbetar med en ny typ av gränssnitt som låter dig kommunicera med andra med ditt sinneKredit: AFP

7

Det Elon Musk-stödda företaget Neuralink har skapat flexibla 'trådar' som kan implanteras i en hjärna och en dag kan låta dig styra din smartphone, men befaras att enheten kan sluta kontrollera digKredit: AFP

Prof Yuste sa: 'Vi tycker att detta är ett mycket allvarligt problem. De kan bryta mot essensen av det som gör oss till människor. Innehållet i vårt sinne är vår identitet.

'Vi pratar om att bygga hybridmänniskor med hjärnteknologiska gränssnitt mot nätet.'

Hotet mot mänskligheten är så allvarligt, hävdar Morningside Group, att de kräver att en uppsättning 'neuro-rättigheter' ska läggas till den allmänna förklaringen om mänskliga rättigheter som antagits av FN.

Kampanjerna syftar till att skydda hjärnan mot missbruk från ny teknik som kan skörda våra tankar och påverka hur vi tänker.

'Skulle [attacker] komma i form av bara ny information som läggs in i hjärnan?' han lade till.

7

Inuti ett av Facebooks topphemliga labb arbetar sociala mediejätten enligt uppgift på en ny typ av gränssnitt.

2017 sa Mark Zuckerberg: 'Detta inkluderar arbete kring direkta hjärngränssnitt som så småningom, en dag, kommer att låta dig kommunicera med bara ditt sinne.'

Samtidigt har det Elon Musk-stödda företaget Neuralink skapat flexibla 'trådar' som kan implanteras i en hjärna och en dag kan låta dig styra din smartphone eller dator med bara dina tankar.

Musk vill börja testa på människor i år.

Hittills har apor använts i experimenten, med bilder som visar sig spela Pong med sinnet.

Det innebär potentiellt ett stort steg framåt för företaget i Kalifornien, som siktar på att ha ett implantat redo för försäljning inom en snar framtid.

7

Implantatet är ungefär lika stort som en urtavla

Neuralink grundades 2016 och utvecklar implanterbara hjärnchips som sätts in i sinnesregioner som styr rörelser.

Företaget säger att tekniken en dag kommer att hjälpa människor med förlamning att kontrollera smartphones och datorer med sin hjärnaktivitet.

Men andra fruktar att Big Tech kan hamna i att blanda sig i vad som är kärnan i vem som är.

Hittills är Chile det enda landet i världen som avslöjar en ny 'startlag' som kommer att skydda människor från sinneskontrollerande teknik.

Prof Yuste sa: 'Vårt grundläggande argument är att det här inte bara handlar om data som du har i din telefon, det handlar om innehållet i ditt sinne som kan vara tillgängligt och manipulerat.

7

Pager är en nioårig makak med Elon Musk-stödda Neuralink-implantat på var sida av hjärnanKredit: neuralink

7

Forskare kan interagera med apans implantat med en iPhoneKredit: Neuralink

'När du hör propaganda eller läser ditt nyhetsflöde, eller hör någons åsikt, vet du alltid att det är externt för dig.

'Det kommer till dig genom dina sinnen, och du smälter den informationen och du kan acceptera den eller inte - men du vet alltid att den är extern.'

Men han fruktar att under de kommande åren kommer den nya tekniken att innebära att människor inte kommer att kunna urskilja vad de har för tankar.

'Vi tror att det inte bara är ännu en teknik på blocket, det är mycket allvarligare eftersom det går till hjärtat av vem vi är', sa han.

Över hela världen tävlar regeringar om att utveckla hjärnteknologi som kan låsa upp sätt att bota fruktansvärda sjukdomar och tillstånd som plågar många människor eller deras nära och kära.

Men professor Yuste säger att den största rädslan är att utan reglering kan hjärnkontrollteknik missbrukas av företag som inte är ansvariga.

Han sa: 'I USA investerade teknikindustrin sex gånger mer pengar än den amerikanska federala regeringen på hjärnforskning.'

Facebook och Neuralink har kontaktats för en kommentar.

Brain chip-tillverkaren Neuralink skapar en apa som spelar Pong med sitt MIND